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El proyecto AP-WASTE busca convertirse en una referencia internacional en el ámbito del tratamiento y valorización de plásticos fuera de uso.

 

Un proyecto de referencia en el mundo.

 

El proyecto AP-WASTE, financiado por el FEADER y el MAPA, y creado por el Grupo Operativo integrado por ASAJA, SIGFITO, REPSOL, CEBAS-CSIC, el centro tecnológico ITENE y la UNIVERSIDAD MIGUEL HERNÁNDEZ, se ha convertido en una referencia en el ámbito del tratamiento y valorización de plásticos fuera de uso a través de su tratamiento con combinaciones específicas de insectos y microorganismos.

 

Por su alcance (5 tipos de agroplásticos), por la cantidad de muestras y variables a analizar (más de 1.500) y por el número de puntos donde se realizarán los experimentos (6 laboratorios y granjas de cría de insectos), el proyecto AP-WASTE supone el mayor estudio en el mundo realizado hasta la fecha para la bio-valorización de plásticos fuera de uso.

 

El proceso completo comenzará con la recogida de plásticos fuera-de-uso, procedentes de distintos tipos de cultivos. A continuación, se realizarán diversos tipos de pre-tratamientos, tanto físicos como químicos, para acelerar los procesos de biodegradación previa a la actuación de los insectos.

 

Por último, los insectos bio-degradarán los plásticos gracias a los microorganismos propios de su sistema digestivo, descomponiendo y haciendo desaparecer un porcentaje importante de los agroplásticos.

 

Otra de las habilidades de los insectos, utilizados como medio de valorización de residuos, es su capacidad de adaptación a los alimentos disponibles y que les ha convertido en la especie animal más adaptada y extendida de la naturaleza. Gracias a ello los insectos son capaces de convertir casi cualquier residuo orgánico y muchos de los inorgánicos en productos de alto valor añadido.

 

Este proyecto pretende afrontar un importante reto: más del (suelos productivos y entornos naturales próximos). Según la UE, más de 12 millones de toneladas de agroplásticos se acumularán en el medio ambiente en el año 2050.

 

AP-WASTE propone que nuestros agricultores se conviertan en recolectores de sus propios residuos plásticos y que esa buena práctica medioambiental pueda ser bonificada económicamente.

 

Además AP-WASTE valorizará los plásticos una vez acabada su vida útil y los convertirá en potenciales materiales para que los fabricantes de plásticos accedan a esa materia prima para la generación de bioplásticos más sostenibles y respetuosos con el medioambiente. Para obtener estas materias primas los insectos convertirán una gran cantidad de plásticos fuera de uso en quitina, una proteína presente en sus exoesqueletos y que puede ser empleada en la fabricación de bioplásticos.

 

AP-WASTE, además de proponer y desarrollar un proceso biotecnológico para valorizar los plásticos tras su uso permite convertirlos en beneficio tanto para fabricantes como para los propios agricultores y las industrias verdes (reciclaje, valorización, etc.), ofreciendo una alternativa real a la valorización energética de los residuos (largamente cuestionada como medio de valorización por la UE).

 

Los insectos permitirán convertir los residuos plásticos en quitina, en bio-fertilizantes de alta calidad y en otros productos para su utilización en otras aplicaciones no-alimentarias: recuperación de nutrientes, recuperación de metales, biorremediación de suelos contaminados, etc.

 

Un proyecto con grandes beneficios bio-económicos

 

La potencial puesta en marcha del proyecto en la agricultura española supondría:

 

  • La retirada y valorización de más de 220.000 toneladas/año de plásticos acumulados en el suelo productivo.
  • La reducción potencial de emisiones en la agricultura de más de 1.000 Tm de CO2 y casi 1.000 de amoniaco.
  • La generación de riqueza en entornos rurales en más de 200 millones de euros anuales.
  • La generación de más de 22.000 puestos de trabajo en entornos rurales gracias a la valorización de residuos no solo plásticos, sino también residuos orgánicos procedentes de otras actividades.

 

Por todo ello la aplicación de las soluciones técnicas incluidas en el proyecto AP-WASTE podría contribuir a que nuestro sector primario nacional se convierta en una referencia mundial en la aplicación de modelos de economía circular con alto impacto bio-económico.